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¿Cómo ayuda el FLÚOR a proteger los dientes de la CARIES?

Desde principios del siglo 20 se ha establecido una clara relación entre el flúor y la prevención de la caries. Análisis de expertos demostraron que cuando la concentración de Flúor en los dientes es menor, se incrementa la incidencia de caries en las piezas dentarias.

Escrito por Dra Angela Encinas

¿Cómo ayuda el FLÚOR a proteger los dientes de la CARIES?

¿Cómo actúa el flúor en los dientes?

 
El flúor dental es un mineral que se une a la composición de los dientes, formando un esmalte más fuerte y resistente a los ácidos producidos por las bacterias presentes en la placa dental y responsables de la aparición de caries. Cuando estos ácidos entran en contacto con sus dientes empieza una destrucción del esmalte dental, proceso conocido como desmineralización.

La desmineralización empieza por un debilitamiento del esmalte. Inicialmente, puede provocar pequeñas caries, pero puede acabar deteriorando zonas más amplias y, en algunos casos, provocar la caída de los dientes. La fase más temprana de la desmineralización puede revertirse remineralizando el esmalte con tratamientos a base de Flúor. Si dejas que pase demasiado tiempo la desmineralización no podrá ser revertida, pasando a ser una caries que destruiría el diente con la necesidad de ser reconstruido.

El flúor puede actuar sobre el esmalte dental de dos maneras: sistémica y tópica.

De manera SISTÉMICA

En el pasado esta fue una de las medidas más eficaces de los métodos conocidos hasta entonces para la prevención de la caries. Este tipo de flúor viene añadido en elementos naturales como el agua o algunos alimentos, sin embargo, el inconveniente de este tipo de métodos es que no se puede medir o controlar si están llegando al diente las cantidades de flúor correctas para garantizar que los dientes se vuelvan fuertes y resistentes a las caries, o si por el contrario se esta ingiriendo una cantidad excesiva, lo que podría generar algunos efectos no deseados.

De manera TÓPICA

El flúor tópico lo podemos encontrar en la pasta dental, enjuagues bucales con flúor, geles fluorados y Barnices fluorados que en la actualidad representan uno de los métodos más eficaces contra la caries dental. Estos actúan en el exterior de los dientes durante el cepillado y enjuague, teniendo una concentración muy baja para su uso diario, mientras que la aplicación del flúor gel y el Barniz es administrado en la consulta por el dentista como tratamientos tópicos, con menos frecuencia y en concentraciones más elevadas, representando la opción más confiable de aportar a nuestros dientes la cantidad indicada de flúor para protegerlos de la caries. El uso de flúor tópico de forma habitual en bajas concentraciones ayuda a remineralizar el esmalte debilitado y a reforzar su estructura. Es importante cepillarse minuciosamente dos veces al día como mínimo y realizar enjuagues diarios con productos con flúor clínicamente probados.

 Las pastas dentífricas y enjuagues bucales con flúor deben usarse a lo largo de toda la vida. Consulte con el dentista cual es la forma correcta de cepillarse los dientes con la cantidad correcta de pasta dental con flúor. Y en caso de que tenga hijos, pregunte a su dentista el método correcto y la cantidad de pasta adecuada para ayudarlos a cepillarse los dientes ya que es importante empezar la costumbre del cepillado dental a una temprana edad.

OTRAS MANERAS EN LAS QUE EL FLÚOR DENTAL AYUDA A PREVENIR LAS CARIES

La saliva contiene algunos niveles de flúor muy bajos gracias al uso de productos con flúor, por lo que puede ayudar a la remineralización, ya que está en contacto constante con los dientes; asimismo, actúa como un método natural de limpieza.

Además de la remineralización de los dientes, el flúor también ayuda a prevenir las caries, ya que afecta a las bacterias que se forman en la placa y dificulta la producción de los ácidos que causan las caries.

 

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¿Por qué me sangran las encías? La Gingivitis y Periodontitis

¿Por qué me sangran las encías? La Gingivitis y Periodontitis

Escrito por Dra Angela Encinas

¿Qué es la periodontitis?

La periodontitis es una enfermedad inflamatoria que afecta a los tejidos que hay alrededor del diente (y que reciben el nombre de periodonto). Si no se diagnostica y se trata a tiempo, puede provocar la pérdida dental y, en algunos casos, afectar la salud general.

¿Qué tipos de periodontitis hay?

Según la afectación sea más superficial o más profunda, hablamos de gingivitis o de periodontitis.

 
  • Gingivitis: es una inflamación superficial de la encía. El sangrado es su principal señal de alerta y si no se trata adecuadamente, puede progresar a periodontitis. Puedes saber más sobre esta afección en el apartado correspondiente.

  • Periodontitis: es una infección más profunda de la encía, que se despega del diente, formando así las bolsas periodontales. Debido a esta infección, se pierde el hueso que sujeta al diente.

Estas enfermedades de las encías evolucionan normalmente sin dolor, silenciosamente, y no llegan a ser realmente evidentes hasta alcanzar fases muy avanzadas, por lo que un diagnóstico lo más temprano posible es esencial.

¿Cuáles son las causas?

Las enfermedades de las encías o enfermedades periodontales se producen por la acción de las bacterias. Estas se depositan en los dientes, las encías e incluso sobre las restauraciones (reconstrucciones de porciones de dientes). En muchas ocasiones, sucede que la higiene oral es incorrecta, incompleta o insuficiente, lo que hace que las bacterias crezcan, se agrupen y se lleguen a acumular en forma de biofilm o placa bacteriana en zonas escondidas, principalmente en los espacios entre dientes. También los surcos de las encías y las fisuras dentales en la superficie masticatoria de los molares son espacios difíciles de limpiar donde las bacterias se refugian de la acción de la lengua, la saliva y los filamentos del cepillo dental. Además, hay otros muchos factores vinculados a esta enfermedad como:

  • Tabaco.

  • Estrés.

  • Enfermedades sistémicas, como la diabetes.

  • Defensas bajas.

  • Cambios hormonales, como los que suceden durante el embarazo o la menopausia.

Por ello, la progresión de las enfermedades periodontales y la gravedad de la destrucción de los tejidos orales se verá condicionada además de por factores de riesgo genéticos, por la presencia de uno o varios de estos factores ambientales. ¿Cuáles son los síntomas de la periodontitis? El principal y primer signo que alerta de que algo está pasando es:

  • El sangrado de encías, espontáneo o durante el cepillado, y el enrojecimiento. Que la encía sangre no es normal.

Además, puede haber:

 
  • Mal aliento.

  • Hipersensibilidad al frío.

  • Pérdida de encía o percepción de dientes más largos.

  • Movilidad o separación de los dientes.

  • Aparición de abscesos o flemones en la encía si la enfermedad sigue avanzando, pues estos últimos son ya una manifestación de una periodontitis en una fase avanzada.

Sin embargo, en personas fumadoras, la enfermedad suele diagnosticarse más tarde, pues el tabaco reduce el flujo sanguíneo, por lo que, en ocasiones, el sangrado de encías no se manifiesta hasta fases más avanzadas de la enfermedad. Por ello, es conveniente que los fumadores presten una especial atención a la salud de sus encías, además de intentar dejar de fumar, pues las personas que fuman tienen hasta tres veces más riesgo de padecer periodontitis. Si percibes la aparición de alguno de estos síntomas, te recomendamos que consultes a tu dentista.

¿Qué complicaciones puede conllevar?

La periodontitis también afectar al estado de salud general, porque existe evidencia científica sobre la relación de esta enfermedad con el aumento del riesgo vascular, la descompensación de la diabetes, infecciones respiratorias o incluso el parto prematuro.

  • Diabetes: Ya que el paciente diabético tiene más riesgo de sufrir periodontitis y la periodontitis puede iniciar o aumentar la resistencia a la insulina, como así lo demuestran múltiples estudios científicos, complicando o dificultando el control de la glucemia.

  • Enfermedad cardiovascular: Se han encontrado algunos de los gérmenes causantes de la enfermedad periodontal presentes en las placas de ateroma de los vasos sanguíneos. Esto se explica porque, cuando hay una periodontitis no tratada, puede darse una liberación al torrente sanguíneo de bacterias, toxinas y otros elementos inflamatorios que pueden provocar problemas en otras partes del cuerpo. La presencia de estos elementos en las arterias coronarias desencadena un proceso de obstrucción, aumentando el riesgo de infarto.

¿Cómo se tratan los problemas de encías?

 
  • La fase básica del tratamiento de las encías incluye el raspado y el alisado radicular (limpieza manual por debajo de las encías) junto a la enseñanza de instrucciones en higiene específicas y su cumplimiento.

  • En determinados casos, se hace necesario pasar a una segunda fase de tratamiento en la que son necesarias pequeñas cirugías de las encías para corregir los defectos que pueda haber dejado la enfermedad.

  • Es imprescindible seguir un programa de mantenimiento o seguimiento para prevenir o controlar la posible aparición de recaídas, aún más si persiste la presencia de factores de riesgo antes mencionados.

¿Cómo puedes evitar la aparición de estos problemas?

La salud de nuestros dientes y encías puede condicionar nuestra vida, casi sin darnos casi cuenta. Desde bien pequeños deberíamos saber de su importancia y cuidar de ellos diariamente para que nos duren el mayor tiempo posible en óptimas condiciones, porque esto se traduce en una mejor calidad de vida.

  • Lávate los dientes todos los días. Y usa hilo dental y enjuague para limpiar completamente tu boca.
  •  Evita ciertos alimentos… Los alimentos ricos en azúcar, incluidas las bebidas refrescantes con gas. Las bacterias que habitan en la boca transforman los azúcares en ácidos y estos, a su vez, atacan el esmalte dental y provocan la aparición de la caries y otras enfermedades bucales.

  • Presta más atención si tienes predisposición genética. En algunos casos, los problemas dentales tienen un componente hereditario. Si es tu caso, debes prestar una especial atención a tu dentadura para prevenir desde edades tempranas cualquier indicio de problema y actuar de forma adecuada y rápida.

  • Destierra el miedo a ir al dentista. La prevención es la medida más efectiva ante la periodontitis. Así, realizar revisiones periódicas y seguir unos buenos hábitos de limpieza y cuidado bucodental desde niños, nos ayudará a mantener los dientes sanos y saludables por más tiempo.

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La Placa y el Sarro ¿Qué son, cómo se Eliminan y como se Evitan?

La placa y el sarro son dos de los problemas más comunes que afectan a la boca, a pesar de que sean relativamente fáciles de evitar. Manteniendo una buena higiene dental y visitas cada 6 meses al dentista, puedes evitar tener estos problemas pero muy comúnmente la gente no va al dentista hasta que ya tiene un problema que requiere un tratamiento mayor. Te vamos a explicar de donde vienen la placa y el sarro, como evitarlos y como se remueve en el consultorio dental.

Escrito por Dra Angela Encinas

La Placa y el Sarro ¿Qué son, cómo se Eliminan y como se Evitan?

¿Qué es la placa dental?

Cuando la saliva, la comida y los fluidos se combinan, producen depósitos de bacterias que se acumulan en la unión entre los dientes y las encías, ya que es más difícil limpiar esas áreas.

La placa contiene bacterias que producen ácidos que atacan el esmalte de los dientes y que pueden dañar las encías. Si no se trata, el daño puede ser permanente. Cuando la placa se acumula y no se elimina, se puede mineral izar osea endurecer. De esta manera, las manchas quedan atrapadas y la placa se transforma en sarro. La placa es la causa principal de muchos problemas de salud bucal. La manera más efectiva de eliminarla es el uso diario del cepillo dental.

¿Qué es el sarro?


El sarro es un depósito de color amarillo o marrón que se forma cuando la placa se mineraliza en el diente. Algunas personas tienen más facilidad de acumular sarro que otras. Por lo general, con la edad, se es más propenso a contraer sarro en los dientes.

La acumulación de sarro se adhiere fuertemente al esmalte, y solo un odontólogo puede eliminarlo. Si comienza a observar indicios de acumulación de placa o sarro, comience un tratamiento de inmediato.

¿Cómo se forma la placa dental?

 
La placa dental tiene dos partes fundamentales, por un lado existe una especie de red que le da soporte, alimento y protección a las bacterias llamada matriz extracelular, y por otra, las propias bacterias que existen hasta 300 tipos distintos.

La formación de la placa dental se produce por capas. Las bacterias solo necesitan unas horas para pegarse a una superficie dental y al cabo de un día prácticamente toda la superficie del diente esta cubierta por bacterias. Conforme pasan los días, si no las eliminamos, estas bacterias se van acumulando por capas aumentando en numero y en diversidad, organizándose y apareciendo nuevas especies bacterianas. Cuantas más capas se forman, más fuertemente se unen las bacterias entre sí y más cantidad de alimento tienen para crecer y permitir la aparición de bacterias más agresivas.

La placa dental se calcifica con tiempo, por la acción de componentes de la saliva, y da lugar a la formación de depósitos duros llamados calculo o sarro dental.

Hay dos tipos de placa dental, la que se forma por arriba de la encía y sobre la superficie de los dientes que la llamamos placa supragingival y que está relacionada con el desarrollo de la caries dental y la placa subgingival que se forma por debajo de la encía y que esta relacionada con el desarrollo de gingivitis, enfermedades periodontal y mal aliento.

 
 

¿Cómo se elimina la placa dental?

La prevención de la caries y las enfermedades periodontales se consigue con la completa eliminación de la placa dental, al impedir el acumulo y crecimiento de las bacterias sobre toda la superficie de los dientes y sobre todo el contorno de la encía. Para esto el dentista utiliza un ultrasonido que remueve la placa que está pegada a los dientes

¿Cómo puedo evitar que se forme sarro y placa bacteriana?

Para esto necesitamos realizar un correcto cepillado diario, que se puede realizar tanto con cepillos manuales como eléctricos. Es necesario también limpiar los espacios que hay entre los dientes, para ello debemos utilizar otros equipos o herramientas como el hilo dental y los cepillos interproximales, limpiadores a chorro y el enjuague bucal. En general tener una buena higiene bucal.

Es aconsejable realizar al menos dos cepillados diarios para mantener las superficies de los dientes y las encías libres de bacterias.

 

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